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移民律师无证执业被判10年监禁,想申请美国移民如何选择靠谱律师?

2021-09-18 11:53:19

当地时间9月16日,美国司法部北卡罗来纳州东区联邦检察官办公室公布了一桩,63岁女性移民律师罗伊德拉·哈克沃思(Roydera Hackworth)因涉嫌移民签证及许可欺诈,被判10年监禁的案件。

根据检方的调查,哈克沃思于2012年6月25日被北卡罗来纳州律师协会(NCSB)暂停执业,并于2014年4月30日,由移民上诉委员会在移民审查行政办公室(即移民上诉委员会和移民法庭)和国土安全部(DHS)、美国公民和移民服务局(USCIS)暂停其之前从事移民事务的执业许可。

但随后她冒用另一名律师的名义,继续替委托人办理移民申请,签署并递交移民资料等业务。这起案件因为对美国的移民体系造成了严重伤害,且哈克沃思作为律师也违反了职业道德和暂停执业令,她将面临长达10年的监禁。

同时,因这名律师移民签证欺诈事件被波及的移民申请人,也可能面临会在后续审查时被撤销移民身份的可能性。

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Photo by August de Richelieu from Pexels

那么,考虑移民美国的时候,应当如何选择靠谱的移民律师呢?

美国律师制度相当发达,律师数量在总人口中所占的相对比例,远远超过其他西方国家,居世界第一。据统计,美国律师的人数占世界律师人数的70%。

因此,如何选择一个最合适且尽责的律师,首先需要了解的是,在美国什么样的律师是合法合格的律师。

美国执业律师的律师资格授予与律师管理一样,主要都是各州的事情。总的来说,美国既没有全国的律师资格考试,也没有联邦的律师资格考试,更没有专门属于律师的律师资格考试,所以也就没有专门的法官考试或检察官考试。

从律师资格考试来说,因为没有全国统一的律师考试,所以考试及录取都是由各州自己负责。

在一个州取得律师资格,并不等于可以在其它州法律。如果在另一州从事律师工作,还需要通过另一州的律师资格考试。只有极少数律师被允许在一个以上的州执业。

如要执业当“持牌律师”,则需要州最高法院批准。在联邦法院办案,还需向联邦法院申请,经批准后方可。

各州法律关于申请执业律师资格条件的规定有所不同,但一般都要求申请人必须具有良好的道德品质,至少受过两年专业法律教育,或者是法律院校的毕业生,并必须通过州的律师考试且成绩合格。

具体如何选择一位靠谱的美国移民律师呢?首先要知道移民法是最复杂的法律领域之一。选择一位优秀的移民律师可以对移民申请案件产生重大影响:获得绿卡或被遣返而不得不离开美国。

很多移民申请者由于不了解美国司法政策或其他原因,而碰到一个不称职的移民律师,以至于有的事倍功半,甚至造成移民申请的失败。

选择合适的移民律师,最重要的是要看看这个律师是否有执照。不建议为了节省预算而选择那些根本不具备律师资格的所谓“律师”,他们没有经过严格专业训练,也没有正式律师执照,一旦接了案子,可能有无穷无尽的烦恼在等着申请人。

例如一些所谓的法律顾问,咨询顾问或者公证人,他们或许可以从事和法律有关联性的咨询工作,但是涉及到移民法以及移民申请,由于这些人并不具备律师资格,因此并不能称得上是移民律师。

所以在聘请律师之前,请先确定他们的资历证明。具体可以利用搜索工具,查询律师注册情况。

譬如,联系当地律师协会、美国移民律师协会或AILA(大多数最佳移民律师的专业组织)获取合格移民律师名单,查询你要了解的律师是否在列。还可以查询他是否在网站上获得好评;是否已撰写专业文章以供出版等。这些网络信息均可以作为重要参考。

虽然美国并不强制要求律师加入律师协会,但在美国,律师执业时所受的限制主要不是来自法律,而是来自当地律师协会制定的职业规范。违反从业规范的律师会受到律协的警告、训诫甚至吊销律师执照的处分。

所以通常而言,口碑较好、没有受处分记录的律师服务质量更有保障,也更有经验。

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American Immigration Lawyers Association offices.By AgnosticPreachersKid, CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons 

当然如果你想有针对性地解决问题,不仅要找口碑好,更重要的是要找有专攻的移民律师。尤其是那些拥有额外专业知识和认证的律师,多年来一直在实践移民法,因此他们技术娴熟、知识渊博且经验丰富,这将增加移民申请成功的机会。

但要注意律师在移民法方面工作的时间,并注意他们是否有任何其他业务。

最后,需要注意的是,对移民律师不切实际的承诺持怀疑态度

优秀的移民律师,通常需要大量的案例经验和长期的实践经验,以确保他们在某种案件中的专业水平。遇到不属于自己实践领域的案件时,优秀的移民律师会主动向客户披露,或应客人的要求,推荐相关领域的高级别其他律师。

如果遇到任何建议客户做一些可疑事情,例如给律师额外的钱贿赂移民局,或从律师那里购买假绿卡,那么这样的移民律师就要谨慎了。

另外还有一个小技巧是,可以通过与多位移民律师讨论移民申请,来选定最适合的一位代理

虽然大多数优秀的移民律师可能会非常忙碌,但应与他们及其办公室工作人员交谈,以了解他们对客户的承诺以及他们的整体办案风格。

在选择代表律师之前,与几位律师交谈将为申请人提供一些比较的参数,有些律所会提供第一次免费咨询。这样一来,申请人有机会了解不同风格和工作理念的律师,从而确定他们是否适合作为自己的代理律师。

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Photo by Morgan Lane on Unsplash

正如想象的那样,移民案件不是轻而易举的事情。除了复杂的移民法律之外,由于申请移民需要处理大量的申请文书工作,然后将申请文书、申请表格以及移民法相关条款进行结合形成阐述性声明。

因此,大多数试图自己处理移民案件的人最终会陷入无休止的文书工作循环中,或许会因此而搞砸并导致案件申请失败。因此,当申请人在处理移民申请时,聘请一位合格律师是最重要的。

参考资料:

https://www.justice.gov/usao-ednc/pr/suspended-attorney-pleads-guilty-visa-fraud

https://www.americanbar.org/groups/professional_responsibility/publications/model_rules_of_professional_conduct/model_rules_of_professional_conduct_table_of_contents/

https://ar.usembassy.gov/wp-content/uploads/sites/26/2016/03/U_S__Legal_System_English07.pdf

https://scholarlycommons.law.wlu.edu/wlufac/172/

https://www.ailalawyer.com/

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