为什么许多抗疫专家认为美国人很快会摘掉口罩?

巴伦周刊报道,在曾经的疫情中心美国,新冠病例正在迅速下降,疫苗接种率也在继续缓慢但稳步地上升。

(图源:Wikimedia Commons)

许多专家认为,联邦政府全面建议放宽室内口罩的时机很快就会到来,并说这样做可以帮助鼓励更多拒打疫苗的人了解接种疫苗的明显好处。

美国疾病控制和预防中心(CDC)已经表示,除非在人多的情况下,否则接种过疫苗的人在户外不需要戴口罩,而在室内,接种过疫苗的人与其他接受过免疫的人少量聚集在一起时也不需要戴口罩。

拜登制定了在7月4日前为70%的成年人接种至少一剂疫苗的目标,他在周二(5月11日)的一次州长会议上说,进一步的放松措施“很快就会到来”。

现在,约59%的成年人至少接种了一剂疫苗,而该国每天报告的新病例约为38,000例,即每10万人平均有11例新病例,远低于全球热点地区,并且正在快速下降。

专家们越来越一致地认为,鉴于这些令人鼓舞的数据,美国正接近在大多数公共场合取消室内口罩限制的合适时机。

加州大学旧金山分校(UCSF)的流行病学家和生物统计学家维奈·普拉萨德(Vinay Prasad)解释说:“对于已经接种完疫苗的人来说,他们可以出于团结或象征意义而戴上口罩,但他们在室内戴口罩并没有什么好处。”

他补充说:“感染到能被PCR测试检测出来的概率是微乎其微的,更不用说能够将其传播给别人。”

疫苗在去年12月首次推出时,公共卫生当局对其阻止传播的能力持谨慎态度,因为它们所经历的临床试验,仅仅测试了其对有症状病例的功效。

但加州大学旧金山分校的传染病医生和教授莫妮卡·甘地(Monica Gandhi)说,来自现实世界的累积数据显示,正如许多免疫学家所预期的那样,这些疫苗在预防无症状感染方面非常有效。

在英国卫生工作者中进行的一项研究显示,在注射两针辉瑞公司的疫苗后,无症状感染减少了86%,而以色列对普通人群进行的一项大型研究显示,其疗效为94%。

甚至还有个更好的消息:由于疫情本身正在下降,所谓的“突破性感染”的实际比率非常、非常低。

根据向CDC报告的截至4月26日的数据,在9500万已经接种完疫苗的人口中,约有9000人被感染,比例为0.009%。住院和死亡的比例分别为0.0009%和0.0001%。

而且,以色列的新研究表明,即使接种疫苗的人被感染了,其鼻子里的病毒量也非常低,很可能是没有传染性的。

甘地教授说:“戴口罩是一种工具,而疫苗是解决方案。”她已经写了七篇关于戴口罩对阻止疫情重要性的论文,并且是最早支持美国全民戴口罩的一批人。

加拿大疫苗和传染病组织的安吉拉·拉斯穆森(Angela Rasmussen)说,还有一个放宽限制的好理由,那就是激励那些犹豫不决的人撸起袖子接种疫苗。

这一点变得更加重要,因为美国的疫苗接种率已经从4月初的峰值下降,而且许多地区供过于求。

但她补充说,确定明确的衡量标准将很重要,“因为在疫情期间,沟通的最大问题之一是人们认为公共卫生机构在(为一己私利)改变规则”。

她和其他专家预计,戴口罩仍然会是一种个人选择,而且对于有伴发病的老人来说,戴口罩可能还是明智的。

在约翰霍普金斯大学健康安全中心从事疫情政策工作的阿梅什·阿达利亚(Amesh Adalja)说,即使在疫情之后,戴口罩也可能会成为季节性的现象。

他说:“美国将成为一个更多人戴口罩的社会,特别是在流感季节,以及在公共交通上和封闭的地方。”

 

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