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美司法部将彻查德州少管所虐待事件,此前数十名员工因性虐待指控被捕

据《纽约时报》报道,美国司法部周三表示,正在调查德克萨斯州的青少年犯管教所,因为有人指控那里关押的儿童遭受了身体暴力、性虐待等不当对待。

Photo by Matthew Ansley on Unsplash

这项调查还将检查德州使用孤立和胡椒喷雾等化学品的情况,旨在全面改革刑事司法系统和解决监狱条件,这一目标近年来得到了两党的支持。在拜登上任之前,奥巴马和特朗普政府都在追求实现这一目标。而在这之前,司法部最近还对包括佐治亚州和新泽西州在内的各州成人惩教设施进行了调查。

领导该部门的克里斯汀·克拉克(Kristen Clarke)在新闻发布会上说:“监狱条件和关押年轻人的机构内部条件是司法部民权司的优先事项。任何被送往德州设施接受治疗和康复的儿童都不应受到暴力和虐待,也不应被剥夺基本权利。”

该部门根据公开文件、新闻报道、社交媒体帖子以及与当地监狱系统相关人员的对话,对惩教设施展开调查,这些内容揭示了残酷暴力和性虐待、忽视精神病患者以及其他严重不当行为的实例。

克拉克说,司法部对德州的五个安全青少年设施进行调查之前,至少有11名工作人员被逮捕,并被指控对他们所照顾的儿童进行性虐待,其中一人最近于上周被捕。据报道,其他工作人员与儿童分享色情制品,并以现金和毒品作为回报,让他们攻击同龄人。

克拉克表示:“还有关于工作人员对儿童过度使用武力的报告,包括踢打、摔打和掐住儿童的脖子,使其失去知觉。”她补充说,去年2月还发生了一起事件:“据报道,一名工作人员向一名儿童喷洒胡椒粉,并将其置于机械束缚中,包括手铐、腹链、脚镣和口罩,然后将其重重地摔在床上。”

克拉克说,2019年德州安全设施中严重自残的儿童和青少年人数比前一年增加了一倍多,近年来至少有两起自杀事件被报道。

负责监督全国最大青少年管教设施之一的德州青少年司法部表示,将全力配合调查。

德州部门的执行主任卡米尔·凯恩(Camille Cain)在一份声明中说:“我们对照顾的青少年有相同的目标:为他们的安全提供保障,使他们有效康复,并为他们提供最好的机会,使他们过上有价值、有意义的生活。”

虽然美国司法部和的德州共和党人格雷格·阿伯特在几个突出问题上出现分歧,包括该州禁止几乎所有堕胎行为的新法律,但他们都试图解决该州青少年犯管教所的问题。

今年7月,阿博特要求该州公共安全部下属的德克萨斯巡警调查青少年司法部门工作人员对被监禁儿童的非法行为的指控。

刑事司法和法律援助组织Texas Appleseed的青少年司法主任布雷特·M·墨菲什(Brett M. Merfish)说:“儿童福利是两党合作的问题,这使得在一个政治分裂的州有可能看到改革。”

Texas Appleseed与德州残疾人权利组织合作处理一项投诉,该投诉详细描述了设施中员工对青少年司法的性侵犯、身体虐待和帮派活动,以及长期人手不足和心理保健不足的情况。

倡导团体去年秋天向司法部提交了投诉,墨菲什表示,她对调查感到鼓舞,并希望这标志着真正变革的开始。

墨菲什说:“这在德州并不是一个新问题。”

德州北区代理美国检察官查德·E·米查姆(Chad E. Meacham)说,许多儿童在进入德克萨斯州刑事司法系统时已经受到了创伤。

米查姆说,安置在他所在地区的女孩综合设施中的孩子们,86%的人在家庭暴力、父母滥用药物或精神疾病中幸存下来,大约63%的女孩被立即置于自杀监视之下,超过90%的女孩被认为有遭受性剥削的风险。

米查姆表示:“如果这些孩子从监禁中走出来时已经受到过性虐待、过度暴力或持续孤立的创伤,我们不能指望她们脱离那种环境后就能健康成长。”

司法部将集中调查在德州设施中是否存在对儿童进行身体或性虐待,是否存在因过度使用胡椒喷雾等化学限制而造成伤害,以及过度使用隔离措施或缺乏足够的心理健康服务而造成伤害的模式或做法。

如果调查人员发现违规证据,可以强制进行改革。

上个月,司法部对佐治亚州违反宪法的囚犯滥用职权展开调查,原因是针对该州各地设施的暴力指控和视频以及社交媒体上一所监狱被曝发生骚乱。

司法部最近对弗吉尼亚和新泽西的州立监狱实施了改革计划。

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