手握美国财政大权,耶伦儿时在布鲁克林的经历帮助她制定政策

《纽约时报》6月23日的报道介绍了现任财政部长珍妮特·耶伦的在布鲁克林的童年如何影响她日后的经济思想和人生哲学。

当财政部长珍妮特·L·耶伦(Janet L. Yellen)想到要如何恢复因疫情而失去的数百万个工作岗位,并使经济更加公平时,她的思绪有时会转到一个塑造她观点的地方。布鲁克林的湾岭。

74岁的耶伦是一位医生的女儿,她在布鲁克林海滨的阴影下长大,看着那些因健康问题和失去工作而挣扎的码头工和劳工来到她父亲位于他们家褐石公寓底层的办公室。耶伦坐在小凳子上,听着他们的故事,她开始对经济学如何能提供帮助感兴趣。

周三,耶伦在对汉密尔顿堡高中新毕业生的网上主题演讲中回忆了那些日子,她是该校1963级的毕业生代表。她说,正是在她的旧街区里,她学会了通过公共服务的视角来衡量成功。

“湾岭对我们的启示是,幸福和成功的生活就像一个幸福和成功的社区,不仅取决于别人对你的爱和尊重,更取决于你对他们的爱和尊重。”

在毕业典礼前的简短采访中,耶伦解释了在布鲁克林工人阶级中成长的过程是如何形成的。

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耶伦说:“我之所以成为一名经济学家,并最终专注于劳动力市场和就业以及诸如此类的事情,是因为我们在成长过程中所看到的,特别是我父亲的病人。经济的起伏,会使人失去工作,成长中也会听到各种关于家庭问题的故事。”

当时,来自北欧、爱尔兰和意大利的移民居住在这个西边被贝尔特高速路(Belt Parkway)、东边被戈瓦纳斯高速公路(Gowanus Expressway)包围的街区。如今,这里的人口结构已经发生变化,包含了更多的西班牙裔和来自中国、俄罗斯、希腊和中东的移民。

这场疫情对他们中的许多人打击很大。

耶伦解释说,在20世纪80年代之前,财富往往或多或少地随着更广泛的经济浪潮上升。近几十年来,这种情况发生了变化,因无法获得优质教育、医疗保健和儿童护理等结构性问题使经济不平等现象长期存在。在移民和少数族裔居住的地区,人们强烈地感受到了这种情况的不利影响。

耶伦说:“在这里,疫情不成比例地影响了低收入工人和少数族裔的生活,他们已经在挣扎了,我也知道失业会是什么情况。这点确实是我这生或多或少一直在思考的问题。当然,我们立即集中精力提供帮助,以帮助人们能够重新站起来的方式,来让经济再次运行,并尽可能快地创造就业机会。”

这种情绪是在耶伦担任财政部长初期的一个关键时刻出现的。拜登政府正与共和党人就其4万亿美元的就业和基础设施提案进行谈判,耶伦也正因提出全球税收制度改革而陷入激烈的国际谈判之中,而通货膨胀正对经济复苏构成威胁。

耶伦在2014年至2018年期间担任美联储主席,因加剧了一些令她失望的经济趋势而受到批评。从2015年开始,她监督了一系列加息,这些动作历来是缓慢的,但许多经济学家都认为时机不成熟。更高的利率可能使经济失去了一些动力,使得就业市场的反弹速度放缓,工资增长也低于必要的水平,特别是在收入水平最低的人群中。

同时,一些保守派人士表示,美联储的低利率政策加剧了财富不平等,包括本·伯南克(Ben S. Bernanke)在内的前央行官员对这一说法表示质疑。

离开美联储后,耶伦靠对那些她认为应该缴纳更多税款的金融机构演讲而赚取了数百万美元。

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耶伦的父母经历了大萧条,但她的青年时代过得很舒适,充满了学术荣誉和斯文的爱好,包括岩石收藏。她会乘坐5美分的渡轮到史坦顿岛与朋友在丁香湖公园玩耍。和她哥哥一起去美国自然历史博物馆的旅行激发了她对宝石的兴趣。而在高三时,耶伦在周六上了一门地质学课程,然后会和纽约市周围的朋友相约参加一个岩石收藏俱乐部。

尽管有人猜测耶伦也是一个狂热的邮票收藏家,但这位财政部长说这种传言是 “胡说”。她说,事实上,她多年来一直把她已故母亲的收藏放在一个保险箱中。

尽管耶伦很早就对经济学感兴趣,但她告诉2021届毕业生,她在高中时的兴趣实际上是新闻。作为汉密尔顿堡高中报纸《领航者》(The Pilot)的记者,她报道了韦拉札诺窄峡大桥的建设,并帮助发掘了湾岭被遗忘的革命战争墓地。2013年《纽约时报》发现的剪报库显示,她曾经写过一系列荒诞主义的时事专栏,名为 “耶伦在身边”。

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在毕业典礼上,她告诉学生们,新闻业让她学会了接受那些在当时看来很小的任务。当她没被哈佛大学评上终身教职(这对一个在汉密尔顿堡高中被年鉴编辑评为 “班级学者 ”的人来说是一个打击)后,她在美联储开始了新的职业生涯。成为一名政策制定者后,少时的经历对她很有帮助。

耶伦说:“而之前的失望从我脑海中消失了,我发现了一种新的快乐。”

这些天来,耶伦在汉密尔顿堡高中具有英雄地位,该校是以纪念第一任财政部长亚历山大·汉密尔顿的军事设施命名的。

该校校长凯·霍利汉(Kaye Houlihan)说:“她是我们最有名的毕业生,耶伦的名字经常出现在学校的经济课上,这也是汉密尔顿堡教育成功的一个例子。”

 

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