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切尔诺贝利核燃料再次燃烧,科学家称可能发生另一次事故

据LiveScience报道,在乌克兰切尔诺贝利核电站一个无法到达的地下室深处,核反应再次在铀燃料堆中燃烧。科学家称,有发生另一次事故的“可能性”。

中子数量的增加可能是新的裂变反应的信号。LiveScience称,研究人员最近在1986年的灾难性爆炸现场的一个名为305/2的地下房间检测到中子数量的持续飙升。

谢菲尔德大学核材料科学和工程教授尼尔·海特表示,这些放射性废物正在燃烧,“就像烧烤坑里的余烬”。

根据科学家们的说法,这些余烬有可能被完全点燃并导致另一次爆炸。乌克兰基辅核电站安全问题研究所(ISPNPP)的高级研究员Maxim Saveliev说:“有许多不确定因素,但我们不能排除发生事故的可能性。”

Photo by Yves Alarie on Unsplash

潜在的爆炸不太可能像1986年的切尔诺贝利灾难那样致命,那次灾难造成约50人死亡,并导致数千人因辐射而死亡。2019年,一个价值18亿美元的保护性禁闭掩体——新安全禁闭室(NCS)建成,以防止放射性污染的释放。

《科学》杂志称,该掩体也有望保持低中子数。虽然这在NCS覆盖的大多数区域都起了作用,但305/2室的中子水平已经连续四年上升。Saveliev说,这种情况可能还会持续几年,而不会造成事故,它可能最终会自行解决。

但他警告说,如果数字继续飙升,科学家将不得不介入。

据《科学》杂志报道,乌克兰希望在9月前提出一个详细的计划,并努力清除切尔诺贝利的核废料。

 

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