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沃尔玛领投自动驾驶公司Cruise,合作推进无人配送项目试点

据CNBC报道,沃尔玛正在投资通用汽车控股的自动驾驶汽车子公司Cruise,这是该公司新一轮27.5亿美元(约179.34亿元人民币)融资的一部分。

投资的决定始于这两家公司的一个试点项目。大约五个月前,这两家公司开始在亚利桑那州斯科茨代尔市开发使用Cruise自动驾驶汽车进行送货。

(图片来源:Cruise官网)

沃尔玛美国首席执行官约翰·弗纳(John Furner)周四(4月15日)在一篇博客中表示,“这项投资表明了我们致力于将自动驾驶汽车的好处带给我们的客户和业务中。我们很高兴加入Cruise,与包括通用汽车、本田和微软等公司一起合作,我们将努力开拓这项新兴技术。”

弗纳表示,沃尔玛“对Cruise差异化的商业模式、独特的技术和无与伦比的无人驾驶测试印象深刻。”沃尔玛已宣布与6家自动驾驶汽车公司合作,包括Cruise、福特汽车和谷歌母公司Alphabet旗下的Waymo。与Cruise的试点仍在开发中,但这笔投资表现出对该公司强烈的信任。

沃尔玛的一位女发言人表示,尽管对Cruise进行了投资,沃尔玛仍将继续与其它自动驾驶汽车公司合作。

Cruise本轮投资最初是在1月份宣布的,投资金额为20亿美元(约130.43亿元人民币)。其中包括微软、2016年收购Cruise的通用汽车以及其它机构投资者。据该公司称,追加的投资包括沃尔玛和其它机构投资者。

Cruise拒绝透露公司的新资金来源。这使得Cruise的估值超过300亿美元(约1956.48亿元人民币)。

Cruise首席执行官丹·阿曼(Dan Ammann)在一份声明中表示:“自动驾驶汽车将使交通更安全、更清洁、更便捷。实现这一目标需要明确的使命、世界级的人才、优秀的合作伙伴和大量的资本。”

自动驾驶汽车的商业化远比许多人几年前预测的更具挑战性。这些挑战导致了自主汽车领域的整合,因为多年来人们一直热衷于将该技术吹捧为运输公司的下一个数万亿美元的市场。

优步等一些公司已经放弃了在公司内部开发该系统,而其它公司如Zoox则把系统卖给了亚马逊。Alphabet旗下的Waymo仍是最引人注目的领跑者,其在亚利桑那州运营着一支公共自动驾驶车队。

在沃尔玛加盟的几天前,Cruise宣布计划在2023年通过一项协议将业务扩展到迪拜,到2029年成为迪拜无人驾驶出租车和叫车服务的独家供应商。

本周的公告对Cruise来说意义重大,该公司一直集中在旧金山进行自动驾驶汽车测试。其注册测试车队已经发展到200多辆,但还没有宣布何时计划向该市公众提供智能出租车队。Cruise最初计划在2019年实施该项计划。

通用汽车首席执行官玛丽·博拉(Mary Barra)上个月表示,该公司“有信心”,Cruise上市并商业化运营的时间将“比许多人想象的要早”。

 

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